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彗星将与火星擦身而过 百万年一遇

头像 libao1210 权限图标 0 2014-10-19 18:43:14.0

据美联社10月16日报道,10月19日,一颗大如一座小山的彗星将与火星擦肩而过。该彗星将在14万公里的范围内飞经火星,时速达20万公里/小时。

美国航天局(NASA)的5个火星探测器—包括3颗轨道探测卫星和2辆火星车—当前在进行任务调整,以观测一颗名为赛丁泉的彗星造访内太阳系。据知,这是该彗星首次造访内太阳系。此外,欧洲和印度也各有一个航天器在绕着那个红色星球飞行。

轨道航天器将试图进行观测,而后躲到火星后面,以免受到彗尾形成的具有潜在危险的尘埃残骸的影响。

报道称,在火星大气层的保护下,“机遇”号和“好奇”号火星车的观测位置可能是最佳的,但火星上的沙尘暴可能会遮挡视线。

NASA科学家凯利·法斯特说:“我们当然期盼能从另一个世界的地面上首次获得彗星图片。”

距离较远的航天器—如“哈勃”太空望远镜—以及地面天文台和科研气球现已进入严密观测状态。

NASA行星科学部门负责人吉姆·格林说:“我们正在为进行激动人心的观测做准备。”

赛丁泉彗星是以澳大利亚一座天文台的名字命名的,该天文台在2013年1月探测到这颗彗星。赛丁泉彗星将在美国东部时间19日下午从下方飞近火星,而后陡直从前方飞过。

报道称,要在地球上用望远镜观测,理想的观测位置在南半球—南非和澳大利亚的观测位置最佳。北半球将很难看到赛丁泉彗星掠过火星的天文奇观。

据预测,赛丁泉彗星的彗核直径至少有0.8公里。该彗星来自太阳系最边缘的奥尔特云。太阳系起源于46亿年前,而赛丁泉彗星是在太阳系形成的头一二百万年间形成的,迄今,该彗星所到达的与太阳最近的距离也不过是木星、土星、天王星或海王星的轨道。该彗星每一百万年或几百万年才造访一次。

这将是第一颗可近距离详细观测的奥尔特云彗星。

14万公里的飞经距离大约只是地球和月球之间距离的1/3。赛丁泉彗星的彗尾长度可从地球一直延伸至月球。

约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室高级天体物理学家凯里·利塞说:“我们的火箭现在还到不了奥尔特云……所以赛丁泉彗星这次来找我们了。”

利塞说,通过研究赛丁泉彗星的成分和结构,科学家们希望能更多地了解行星的形成原理。此外,科学家们还渴望观测到此次近距离接触给赛丁泉彗星或火星造成的变化。比如说,NASA的火星探测新成员火星大气与挥发物演化任务探测器将对赛丁泉彗星经过前后的火星高层大气进行对比。

科学家们起初担心,赛丁泉彗星彗尾形成的大规模尘埃会对火星轨道航天器构成相当大的威胁。

彗核本身没有危害。但彗尾的颗粒物在太空的飞行速度高达20万公里/小时,因此可能毁坏电子器件,刺穿燃料管道或者损坏计算机、传感器等航天器的重要部件。

但随着赛丁泉彗星的飞行路径变得清晰,其危险级别被认为是极低的。尽管如此,各国航天局当前还是严阵以待。


0 头像 樊桂云 权限图标 2017-01-12 03:50:34.0
请楼主吃麻辣烫可好